Ernesto ‘Che’ Guevara, Havana, Cuba (1963)

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René Burri (1933-2018) fue un fotógrafo suizo, miembro de la Agencia Magnum, que como muchos de sus miembros, documentó historias y eventos alrededor del mundo. Su ingreso a la agencia se dio gracias a Werner Bischof, y su trabajo ha sido publicado en las revistas más importantes de su época como Life, Look y Paris Match entre muchas otras. Su nombre está tan asociado con su fotografía más famosa que es difícil no pensar en el Che Guevara al mencionar su nombre. A continuación presento la historia detrás de la imagen.

Retrato de Burri por Sandro Campardo (2004)

UN ENCUENTRO IMPROBABLE

La oportunidad de fotografiar al Che se dio por el estatus de Burri como fotógrafo de Magnum* y por la autorización que Laura Bergquist, reportera de la revista Look, recibió para entrevistarlo en La Habana: “[Bergquist] había conocido al Che Guevara en la ONU en octubre de 1962, tras la crisis de los misiles cubanos. Ella lo molestó tanto que le dijo: ‘Si consigues el permiso de la CIA o del Pentágono, estás invitada a Cuba, y te enseñaré lo que está pasando realmente.’ Los estadounidenses le dieron luz verde, y yo me fui con ella.” [1] Burri se encontraba en Europa, y para llegar a Cuba viajó en tren a Praga, donde tomó un vuelo directo a la isla. [2]

*Casualmente, Henri Cartier-Bresson se encontraba en Cuba durante la entrevista, pero solo pudo fotografiar al Che durante una conferencia de prensa. [1] 

La entrevista se dio en la oficina del Che en el Hotel Riviera. En ese momento ejercía como Ministro de Industria y como director del Banco Nacional, así que el encuentro no era necesariamente con un guerrillero o revolucionario, sino con un político y burócrata de alto nivel. Después de las presentaciones, Burri preguntó al Che (en francés) si podía abrir las cortinas (la habitación era muy oscura para fotografiar), a lo cual el Che se negó. “Bueno, es tu cara, no la mía” pensó Burri. [1]

EL DEBATE ENTRE HUMO

Inmediatamente, Bergquist y el Che comenzaron una especie de entrevista/debate ideológico intenso que duró casi tres horas: “La entrevista era como una pelea de gallos entre el comunismo y el capitalismo, y él se pavoneaba y se enfadaba, instigando a esta mujer y mordisqueando su puro.” [3] Durante este tiempo, ambos ignoraron por completo a Burri. “No me miró ni una sola vez. Estaba muy determinado en intentar convencerla con mapas y gráficos. Ella era fumadora empedernida, y él encendía de vez en cuando uno de sus puros.” [1] [4] 

Burri aprovechó lo más que pudo esta rara oportunidad: “Fue una oportunidad increíble para fotografiar al Che en todo tipo de situaciones: sonriente, furioso, de espaldas, de frente. Gasté ocho rollos de película.” [1]

A pesar de que el Che nunca vio directamente al lente de Burri, sí se dirigió a él en cierto momento para ofrecer una amenaza: “De repente, me miró fijamente y me dijo: ‘Así que estás con Magnum. Si alcanzo a tu amigo Andy, le corto el cuello’, y se pasó el dedo lentamente por la garganta.” Andy era Andrew St. George, otro fotógrafo de Magnum, que había viajado con el Che por la Sierra Maestra, y que presuntamente había hecho reportes para la CIA. [3]

HACIENDO DINERO

Tal y como sucedió con la fotografía de Korda, esta también fue utilizada de manera comercial. “Más tarde, cuando regresé a La Habana, vi mi fotografía en camisetas en el Ministerio de Información, e incluso compré algunas para mis hijos. Le dije al vendedor: ‘¡Esa foto es mía!’ Y compré mis camisetas.” [4] Y a pesar del estatus icónico de la fotografía, Burri siempre dio todo el crédito al protagonista: “Esta fotografía es famosa gracias al tipo del puro, no a mí.” [1]

Acerca del propio Che, y a partir de lo que aprendió sobre él en este primer y único encuentro, Burri comentó que “… era un hombre que no estaba hecho para ser político, era un soldado y un asesino.” [3]

Fuentes

Pulver, A. (2010, marzo 24). Photographer René Burri’s best shot. The Guardian. Recuperado de: https://www.theguardian.com/artanddesign/2010/mar/24/photographer-rene-burri-best-shot

Steiner, U. (s. f.). René Burri – “I’m Not a Purist”. The Brander. Recuperado de: https://www.thebrander.com/en/kultur/burri-magnum-che-guevara

O’Hagan, S. 2004, julio 11). Just a pretty face? The Guardian. Recuperado de: https://www.theguardian.com/film/2004/jul/11/features.review

Lubben, K. (Ed.). (2014). Magnum Contact Sheets. Londres, Inglaterra: Thames & Hudson

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