Valley of the Shadow of Death (1855)

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Half a league, half a league,

Half a league onward,

All in the valley of Death

Rode the six hundred…

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Media legua, media legua,

Media legua ante ellos,

Por el valle de la Muerte

Cabalgaron los seiscientos…

Alfred Lord Tennyson, 1854

Así comienza “La Carga de la Brigada Ligera” [1], poema inspirado en la derrota del ejército inglés durante la Batalla de Balaclava en la Guerra de Crimea. Dicha guerra ocurrió entre 1853 y 1856 y enfrentaba al Imperio ruso contra el Imperio otomano, Francia, Reino Unido y el reino de Cerdeña [2]. En 1855, el fotógrafo inglés Roger Fenton fue comisionado para viajar a Crimea para documentar lo que sucedía y para retratar a oficiales del ejército [3]. Dichos retratos servirían como base para que otro artista (Thomas Jones Barker) realizara una gran pintura histórica. En total tomó 360 fotografías [4] pero hay dos que han dado muchísimo de qué hablar.

Valley of the Shadow of Death, 1855 (1)

Susan Sontag habla (con cierto cinismo por cierto) sobre el trabajo de Roger Fenton en la Guerra de Crimea en su libro “Ante el dolor de los demás” [5]. En él menciona que Roger Fenton había tomado otra versión de la fotografía que estamos discutiendo y que era obvio cuál de las dos había sido tomada primero. Errol Morris, un reconocido cineasta que hace documentales, leyó esto y se embarcó en una misión que lo llevó a dilucidar, con una minuciosidad envidiable, cuál de las dos fotografías había sido tomada de primero [6] [7].

 

Valley of the Shadow of Death, 1855 (2)

Después de una intensa investigación con la ayuda de Dennis Purcell (un ingeniero óptico) durante la cual se analizaron ambas fotografías y donde también se incluyó un viaje al lugar de la batalla, Morris llegó a la conclusión de que la fotografía “1” fue tomada de primero y la “2” de segundo. Si no es obvio aún, la implicación principal es que Fenton manipuló la escena para crear una imagen un poco más dramática o para mostrar lo que Purcell denomina “verdad emocional”, que hace que una escena se vea de la manera en que el fotógrafo la sintió [7]. Algo como esto es altamente cuestionable y poco ético en el panorama actual del fotoperiodismo.

ANTES
DESPUÉS

Debido a la fecha en que realizó este trabajo, Roger Fenton es considerado como el primer fotógrafo de guerra (en realidad no es cierto. Hablaré de ello en otra entrada) y el primer fotoperiodista. Y después de lo ya discutido, también es considerado como uno de los primeros* falsificadores de fotografías.

 

Placa clave de la pintura de Thomas Jones Barker a partir de los retratos de Roger Fenton, 1859

Debido a la fecha en que realizó este trabajo, Roger Fenton es considerado como el primer fotógrafo de guerra (en realidad no es cierto. Hablaré de ello en otra entrada) y el primer fotoperiodista. Y después de lo ya discutido, también es considerado como uno de los primeros* falsificadores de fotografías.

*Ver Bayard

[1] Ricks, C. (Ed.). (2014). Tennyson. A Selected Edition. Nueva York, NY: Routledge

[2] Guerra de Crimea (s.f.). En Wikipedia. Recuperado el 10 de junio de 2019 en https://es.wikipedia.org/wiki/Guerra_de_Crimea

[3] Bond, J. (2018, noviembre 9). Victorian pioneer Roger Fenton’s images of Crimean War continue to inspire photographers today. The Art Newspaper. Recuperado el 10 de junio de 2019 en https://www.theartnewspaper.com/preview/subtly-subversive-a-victorian-pioneer-s-images-of-war

[4] The Art Institute of Chicago. The Valley of the Shadow of Death. Recuperado el 10 de junio de 2019 en https://www.artic.edu/artworks/123407/he-valley-of-the-shadow-of-death

[5] Sontag, S. (2004). Regarding the pain of others. Nueva York, NY: Picador

[6] Morris, E. (2007, septiembre 25). Which Came First, the Chicken or the Egg? (Part One). [Opinionator]. Recuperado el 12 de junio de 2019 en https://opinionator.blogs.nytimes.com/2007/09/25/which-came-first-the-chicken-or-the-egg-part-one/

[7] Abumrad, J. y Krulwich, R. (Anfitriones). (2012, septiembre 22). In the Valley of the Shadow of Doubt. [Podcast audio]. Recuperado el 12 de junio de 2019 en https://www.wnycstudios.org/story/239499-in-the-valley-of-the-shadow-of-doubt

 

Entrada actualizada el 21 de octubre de 2019

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