The open door (1844)

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El quinto y último de los cinco pioneros más importantes de la fotografía es el inglés William Henry Fox Talbot. En octubre de 1833, Talbot se encontraba en su luna de miel en el Lago de Como, Italia y, queriendo capturar lo que observaba, intentó hacer dibujos con la ayuda de una cámara lucida (instrumento diseñado para ayudar en el dibujo) pero los resultados no eran satisfactorios. En ese momento se imaginó que sería “…fascinante hacer posible que estas imágenes naturales se impriman por sí mismas de manera durable y que se mantengan fijas en un papel” [1]. A partir de esta experiencia comenzó a experimentar para llegar al proceso que al inicio llamaba como “dibujo fotogénico” [2]. En 1839, las noticias que llegaban de Francia acerca de un invento similar lo forzaron a publicar sus resultados y también a seguir experimentando e innovando. De los cinco pioneros (recordemos: Niépce, Daguerre, Florence y Bayard) él fue el único en patentar su invento. Su método fue el primero en el cual se obtenían negativos y por lo tanto se podían hacer reproducciones a partir de originales. También se le conoce por ser el primero en publicar un libro fotográfico en 1844 (The Pencil of Nature), en el cual se encuentra la fotografía que presento acá.

Retrato de William Henry Fox Talbot por John Moffat (1864)
Inventos y aportes a la ciencia (más allá de la fotografía): Hizo aportes importantes a la astronomía, botánica, física, matemática, química, arqueología y etimología (no muy bien recibidos para esta última área). Fue uno de los primeros en descifrar la escritura cuneiforme [3]. Fuentes [1] Talbot, H. F. (1844). The Pencil of Nature. Londres: Longman, Brown, Green and Longmans [2] Talbot, H. (1839). Some account of the art of the photogenic drawing. Or, the process by which natural objects may be made to delineate themselves, without the aid of the artist’s pencil. Londres: R. and J. E. Taylor [3] Lee, S (Ed.). (1898). Dictionary of National Biography. Vol. 55. Londres: Smith, Elder, & Co.

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