Fire Escape Collapse (1975)

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Muchas fotografías tienen el poder de provocar reacciones fuertes en el espectador, mientras otras han logrado generar cambios en procedimientos relacionados con el contenido que en ellas se ve. En 1975, el fotógrafo estadounidense Stanley Forman logró ambas acciones a través de una de sus fotografías, la cual le generó mucho éxito pero también numerosas críticas. En esta ocasión presento su historia.

Retrato de Forman por Mark Garfinkel

LOS SUCESOS

Un 22 de julio de 1975 en Boston, Massachussets, se reportó un incendio, donde Diana Bryant (de 19 años) y Tiare Jones (de 2 años) estaban a punto de ser rescatadas por un bombero (Robert O’Neill), que esperaba a que las escaleras de rescate del camión de bomberos las alcanzaran a los tres. Sin embargo, momentos antes de que pudieran utilizarlas, la escalera de incendio del edificio colapsó. O’Neill logró sujetarse a la escalera del camión, pero las chicas no pudieron hacer lo mismo, causándoles una caída de aproximadamente 15 metros [1] que provocó la muerte de Diana en el hospital a pesar de que inicialmente había sido resucitada en la escena del accidente. [2] Tiare cayó sobre Diana, lo cual amortiguó el impacto y le salvó la vida.
Uno o dos segundos después del desastre
Un piloto de helicóptero (Joe Green) había visto el incendio desde el aire y aterrizó en un lugar cercano para ofrecer ayuda. Es el hombre con gafas de sol que se observa en el techo del edificio. O’Neill declinó la ayuda, ya que la escalera del camión estaba a segundos de llegar y, obviamente, nadie se esperaba que la estructura sobre la cual estaban parados colapsaría. [2]

LA FOTOGRAFÍA

Forman comenta que estaba a punto de ir a casa después de su jornada laboral cuando recibió la noticia de un incendio, el cual llegó a cubrir. Al llegar, recuerda que las personas pedían a gritos que llegara un camión de bomberos con una escalera para salvar a dos víctimas que estaban atrapadas. Cuando se posicionó cerca de la escena, observó al bombero descender desde el techo hacia la plataforma. [1] Justo antes de que la escalera llegara, la estructura colapsó y Forman tomó varias fotografías de las dos jóvenes en caída libre con su lente 135 mm. [3] Inmediatamente giró su mirada para no observar a las víctimas chocar contra el suelo. Recuerda que en el momento estaba temblando. [1] El mismo año en el cual tomó la fotografía, Forman habló acerca de lo que vivió después de tomarla. La imagen se volvió muy famosa y circuló a través del mundo a partir de la diseminación que las agencias AP y UPI (quienes además le pagaron mucho dinero) hicieron de ella. Comenta que recibió recortes de periódico de todo el mundo con su fotografía, además de correspondencia de otros fotógrafos, editores y público en general. Dentro de la correspondencia positiva, había recibido cartas de cuerpos de bomberos y agencias de seguridad pública, quienes usaron sus imágenes para estudiarlas y alertar a otros departamentos acerca de situaciones similares para evitar otra tragedia similar. [4] Es más, en menos de 24 horas, la ciudad de Boston tomó medidas con respecto a la seguridad de las escaleras de incendio gracias a esta fotografía. [3] Dentro de lo negativo, fue muy criticado por haber tomado la fotografía, ya que se observa a una joven justo antes de su muerte. [1] Al momento en el que Forman escribió su relato, se sentía orgulloso de haber ganado concursos locales, y también se preguntaba si a sus 30 años ya había llegado a su punto más alto como fotógrafo. [4] Es probable que así haya sido, pero su cénit fue increíble. Al año siguiente, ganaría no solo el Pulitzer, sino también el World Press Photo por esta fotografía. No solo eso, sino que en 1977 se convirtió en el primer fotógrafo en ganar dos Pulitzers consecutivos. Dos años más adelante, ganaría su tercer y último Pulitzer como miembro del staff de fotógrafos del “Boston Herald American”.

¿INSPIRACIÓN PARA BANKSY?

Una de las obras más famosas del artista Banksy es “Shop ‘Til You Drop”, también conocida como “Falling Shopper” (2011). No he encontrado evidencia de que Banksy se haya inspirado en la fotografía para hacer su obra, y tampoco he encontrado a gente que haga la conexión entre ambas, así que aprovecho esta oportunidad para hacerlo. Personalmente se me hace imposible la posibilidad de que Banksy no conociese esta fotografía y no la haya utilizado como base para su grafiti. Aunque es conjetura, creo que al ver ambas imágenes muchos de ustedes estarían de acuerdo en ello.
Shop 'Til You Drop (2011) de Banksy

Fuentes

[1] BBC. (2005, septiembre 30). Picture power: Fire-escape drama. BBC. Recuperado de: http://news.bbc.co.uk/2/hi/4245138.stm

 

[2] Chicago Tribune. (1975, julio 24). Rescue was seconds away. Chicago Tribune. Recuperado de: https://chicagotribune.newspapers.com/image/197435071/?clipping_id=16544296&fcfToken=eyJhbGciOiJIUzI1NiIsInR5cCI6IkpXVCJ9.eyJmcmVlLXZpZXctaWQiOjE5NzQzNTA3MSwiaWF0IjoxNjcyNTk5NjMzLCJleHAiOjE2NzI2ODYwMzN9.WWXfvgTuzGGTH6J8ocip509hw8cr-QPgdrftu2aLd84

 

[3] Patterson, P., Wilkins, L. y Painter, C. (2019). Media ethics. Issues and cases. Lanham, MD: Rowman & Littlefield

 

[4] Forman, S. (1975). Fire Escape Collapse Pulitzer Prize Winning Photographs. Recuperado de: https://stanleyformanphotos.com/fire-escape-collapse/

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